Willem Musters

Portretfoto van Willem, circa 1926. Bron: mw. S. E. M. Kluijt-Musters.
Portretfoto van Willem, circa 1926. Bron: mw. S. E. M. Kluijt-Musters.

Wilhelmus Johannes Musters (Woensdrecht, 25 oktober 1879 – Tilburg, 1 november 1959) is de tweede zoon van in totaal twaalf kinderen van Piet Musters en Adriana van Wezel. Hij was grondwerker, seizoensarbeider, los arbeider, arbeider, havenarbeider, transportarbeider en sjouwer. ¹


Geboorte en jeugd

Willem zag het levenslicht op zaterdag 25 oktober 1879 in Woensdrecht. Hij werd er geboren rond 16:00 ’s middags in het ouderlijk huis in de wijk B. Zijn ouders, Piet Musters en Adriana van Wezel, arbeiders van beroep, lieten hem vervolgens Rooms-Katholiek dopen in de Sint-Jozefkerk in het dorp. Hij groeide op met zijn vier broers en zijn zes zussen op het West-Brabantse platteland, dicht bij de Westerschelde. ¹

Op 27 december 1898 werd Willem ingeloot voor de Nationale Militie. Op het moment dat hij zichzelf inschreef was hij arbeider en daar kreeg hij lotingsnummer 25 mee. De officier in dienst gaf hem vrijstelling vanwege de broederdienst: bij een even aantal broers in één gezin moest de helft namelijk in dienst en Willem was al de tweede zoon die een dienstplicht zou vervullen, dus hoefde hij niet in dienst. ³


Huwelijk en kinderen

Willem trouwde op 17 april 1901 met Sofia Huijps in de Sint-Jozefkerk in Woensdrecht. Uit dit huwelijk werden zeven kinderen geboren. ¹ ²

Foto Naam Geboren Overleden Bijzonderheden
Piet 15 juni 1901 4 oktober 1975 Getrouwd op 2 september 1925 met Corrie Graafmans.
Lies 17 september 1904 12 juni 1983 Getrouwd op 14 mei 1924 met Antoon de Leeuw.
Nelis 18 september 1908 17 januari 1977 Getrouwd op 16 mei 1934 met To Zwekars.
Marie 9 september 1910 29 maart 1995 Getrouwd op 1 mei 1934 met Koos Smeulders.
Jana Getrouwd op 14 mei 1924 met Piet van Laerhoven
Corrie 10 oktober 1912 8 mei 1998 Getrouwd op 15 juni 1937 met Pierre Ansems.
Fons 18 juni 1914 17 september 1980 Getrouwd op 14 juni 1939 met Jo Elands.
Sjef 18 augustus 1916 12 februari 1990 Getrouwd op 18 januari 1939 met Riet Hopmans.
Janus 26 juni 1920 2 juli 1993 Getrouwd met Fien Jansen.
Willem en zijn echtgenote Sofia Huijps, circa 1926. Bron: mw. S. E. M. Kluijt-Musters.

Seizoensarbeider

Willem werkte van 1910 tot en met 1914 regelmatig in Duitsland, in plaatsen als Frechen en Gleuel in de deelstaat Nordrhein-Westfalen, als seizoensarbeider. Hij verzorgde plantsoenen van onder andere grondbezitters die hun tuin wilden laten bijhouden, maar waarschijnlijk werkte hij ook bij de gemeentelijke plantsoenendienst. ⁴

Willem Musters met collega’s, circa 1930. Bron: mw. S. E. M. Kluijt-Musters.

Zo rond de jaren 1880 tot 1930 trokken er veel jongemannen van de polders naar het buitenland om als buitenwerkers aan de slag te gaan. Vaak ging het hele gezin dan mee, zoals bij Willem het geval was, zo zijn drie van zijn kinderen in Duitsland geboren. Zijn beroep werd waarschijnlijk ook aangeduid als grondwerker. ²


Verhuizing naar Tilburg

Tussen 1916 en 1920 verhuisde Willem met zijn gezin naar Tilburg, waar hij aan de slag ging als grondwerker. Hier werd één zoon geboren, de laatste van het stel was Janus. Ook werkte Willem als fabrieksarbeider in de grote stad, mogelijk bij een textielfabriek. ²

Willem en Johanna met gezin, circa 1930. Bron: mw. S. E. M. Kluijt-Musters.

Op 1 december 1931 overleed zijn echtgenote Sofia, het gezin woonde toen aan de Bosscheweg op nummer 252. Na een aantal jaren alleen te zijn geweest besloot Willem te hertrouwen met Johanna Zwekars, zij woonde in de buurt en was acht jaar jonger dan hij. Hij genoot nog een twintig tal jaren van zijn kleinkinderen en van zijn passie die hij al vroeg deelde met zijn kinderen: toneel. Regelmatig kwam hij naar opvoeringen van bijvoorbeeld zijn zoon Sjef of zijn dochter Marie. ² ⁴


Overlijden

Willem heeft een behoorlijk goede gezondheid gehad, want hij heeft de leeftijd van tachtig jaren mogen bereiken. Op zondag 1 november 1959 overleed hij in Tilburg en hij werd er op 4 november van datzelfde jaar begraven. Zijn kinderen en kleinkinderen herinneren hem als een stille, maar vriendelijke man, die veel met zijn familie om had. Willem’s bijnaam was dan ook niet verrassend: ‘De Stugge’. ² ⁴ ⁵

Geraadpleegde bronnen:
1. Historisch Centrum Markiezenhof; Burgerlijke Stand.
2. Regionaal Archief Tilburg; Burgerlijke Stand en Bevolkingsregister.
3. Historisch Centrum Markiezenhof; Militieregister.
4. Fia Kluijt-Musters, wonende te Tilburg.
5. Jos Musters, wonende te Tilburg.